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OPERAZIONE CONGIUNTA

Sbarchi a Palermo, sei scafisti arrestati: c'è un minore accusato di omicidio

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PALERMO. La Polizia di Stato e la Guardia di Finanza hanno individuato e sottoposto a fermo sei cittadini stranieri, tre del Gambia, due del Senegal ed un nigeriano. I sei erano alla guida di quattro gommoni che stavano effettuando la traversata del Mediterraneo con a bordo, complessivamente, 482 migranti partiti dalla Libia.

Gli stranieri, di nazionalità subsahariana, erano stati tratti in salvo dalla nave “Dattilo” della Guardia Costiera che aveva condotto al porto di Palermo,1049 migranti, provenienti da sei distinti salvataggi. Insieme ai migranti salvati, su uno dei gommoni intercettati, sono stati rinvenuti i cadaveri di altri dieci passeggeri su cui sono ancora in corso gli esami autoptici.

Fondamentale ai fini della ricostruzione di quanto accaduto in corso di traversata è stato l’apporto fornito dal personale della Guardia Costiera che, già durante le fasi di trasbordo degli stranieri, aveva cristallizzato elementi utili al riconoscimento degli scafisti, documentando, inoltre, con video alcune fasi significative della vita di bordo.

La successiva attività investigativa condotta dagli agenti della Squadra Mobile, del Gico e della Stazione Navale della Guardia di Finanza, con il coordinamento del Procuratore Aggiunto della Dda di Palermo, Maurizio Scalia e dal Sostituto Procuratore Paola Caltabellotta della Procura della Repubblica presso il Tribunale dei Minorenni, attraverso le audizioni di alcuni migranti, passeggeri / testimoni della tragica traversata e complesse ed articolate indagini, ha condotto ad ulteriori esiti ed all’individuazione di sei “scafisti”.

E’ emerso come le associazioni criminali organizzatrici dei viaggi della speranza utilizzassero le medesime modalità di approccio alla traversata: i migranti prima di esser fatti salire a bordo dei gommoni, venivano condotti presso fatiscenti locali sulle coste libiche, con scarse razioni di cibo e sotto vigilanza armata, per essere successivamente trasferiti sui gommoni attraverso piccole imbarcazioni, poco alla volta.  I racconti degli stranieri hanno dato la cifra delle difficoltà e della precarietà del loro viaggio, ma anche delle condizioni di approssimazione dei natanti e dei loro conducenti, spesso “reinventatisi” timonieri senza alcuna preparazione in materia.
E’ stato il caso di uno dei fermati, un ragazzo di 17 anni, alla guida di uno dei sei natanti, a bordo del quale sono stati rinvenuti 10 cadaveri tra cui quelli di tre bambine.

I testimoni hanno sottolineato come i “timonieri” avessero appreso da altri componenti della banda criminale poche elementari nozioni di navigazione, soltanto pochi minuti prima di partire e a bordo degli stessi natanti. Emblematico, così come ricordato dai testimoni, che lo stesso “baby scafista” fosse conosciuto a terra dagli altri componenti, come “capitano”.

I sei fermati dovranno rispondere del reato di favoreggiamento dell’immigrazione clandestina. E proprio il minorenne “scafista” dovrà rispondere anche di omicidio, in ordine ai dieci cadaveri rinvenuti sul gommone di cui era timoniere: durante la navigazione, quando già il precario gommone, colmo all’inverosimile di persone e in condizioni di pericolo estremo, in assenza di qualsiasi elementare misura di sicurezza, aveva imbarcato una notevole quantità di acqua, il giovanissimo scafista, scorta in lontananza la nave dei soccorsi, ha tentato di confondersi tra i migranti per celare il suo vero ruolo; in queste frenetiche fasi ha fatto rovesciare sul fondo del gommone diverse taniche di carburante, le cui esalazioni hanno stordito alcuni malcapitati che, cadendo a terra, sono rimasti soffocati dall’acqua accumulatasi sul fondo dell’imbarcazione e ripetutamente calpestati dalla massa di migranti che tentavano freneticamente di guadagnare la salvezza, accalcandosi. I fermati, dopo gli accertamenti di rito sono stati condotti alla Casa Circondariale “Pagliarelli”, mentre il minore è stato associato al Centro di Prima Accoglienza “Malaspina”.

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